Very Local Trip. Reinventado la forma de viajar. Startup de la semana.

¿Estás cansado/a de sólo ir a sitios turísticos cuando viajas? ¿Te preocupa que un palo selfie te saque un ojo mientras posas para una foto? ¿Te preguntas dónde se esconden los locales en los lugares que visitas? Entonces tienes que echar un ojo a Very Local Trip. Esta startup ha llegado para reinventar la forma en la que viajamos.

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Very Local Trip es la segunda startup que entrevistamos en Tailandia. Conocí a Maxime (CEO y fundador) en una cafetería de la zona “expat” de Bangkok. Quería visitar las oficinas de Very Local Trip, pero éstas están donde están Maxime y su ordenador, así que la cafetería cumplía los requisitos.

Esta startup registrada en Singapur, aspira a reinventar el modo en el que viajamos por medio de experiencias exclusivas con gente local. También tienen un propósito social, pero hablaremos de esto más adelante.

Ya conocemos lo básico, ¡ahora adentrémonos en los secretos de Very Local Trip!

 

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¿Quién es el ideólogo de Very Local Trip?

Su nombre es Maxime Besnier, un francés de 38 años que en 2010 dejó todo para mudarse a Tailandia. Antes de lanzarse a la aventura del emprendimiento estuvo trabajando en la industria farmacéutica francesa.

“Estaba cansado de la atmósfera que se respiraba en Francia, ¡la gente se queja demasiado allí! Quería nuevos retos, probar cosas nuevas, tomar riesgos y tener la experiencia de una nueva vida en el extranjero.”

Cuando llegó a Tailandia, estuvo trabajando durante 2 años como intermediario internacional  y mánager de asuntos regulatorios para una empresa fabricante de mosquiteras para la prevención de la malaria.

En 2012 empezó a trabajar por cuenta propia como consultor en colaboraciones público-privadas para organizaciones de la comunidad global contra la malaria.

Tras 2 años en Tailandia… ¡surgió la idea!

 

Maxime Besnier fundador very local trip

 

¿Cómo surge la idea de Very Local Trip?

“Siendo un expatriado en Bangkok, cada poco tiempo tenía a familia y amigos de visita en la ciudad. Me preguntaban sobre qué hacer en la ciudad, pero querían cosas que no fueran turísticas. Querían que les recomendara lugares donde se sintiesen como si fueran locales.”

 

Maxime empezó a pensar sobre el concepto.

“Pensé: ¿cómo se puede crear un modelo de negocio que solucione el problema de turistas que no se quieren sentir como turistas? Tras darle vueltas, encontré la solución, amigos locales. Gente local que te enseñase los lugares donde van los locales.”

 

Experiencias web Very Local Trip

 

Sin embargo, me dio la sensación de que un amigo local del que habla Maxime no difería mucho de lo que podría hacer un guía turístico tradicional. Así que le pregunté sobre la diferencia entre ambos.

“Es un concepto totalmente diferente. Tendrás una experiencia (no me gusta llamarlo tour) de igual a igual con alguien que, generalmente, tiene otra ocupación. Los amigos locales participan en Very Local Trip más por diversión y mezclarse con extranjeros que por dinero, es por eso que tendrás un amigo local y no un guía turístico, y es entonces, cuando la experiencia es completamente diferente.”

Era 2014 y Maxime ya tenía la idea. Tras esto, llegó el momento de ejecutarla.

 

De idea a realidad

“La primera cosa que hice fue apuntarme a un programa de aceleración en Bangkok. Era para emprendedores que sólo tenían ideas y nos daban formación y consejos.

También tuve la oportunidad de conocer desde dentro el ecosistema emprendedor de Tailandia. Lo encontré un ecosistema muy motivador y dinámico, y ha crecido increíblemente en los últimos 5 años.

También estuve colaborando en La French Tech Thailand, una iniciativa promovida por el gobierno francés a nivel global para fomentar comunidades de franceses/as en diferentes ecosistemas startup alrededor del mundo.”

 

Pero Maxime no estaba solo montando Very Local Trip, al menos al principio.

“A mediados de 2014 conseguí que uno de mis mejores amigos se uniera al proyecto. A su vez, mi amigo incorporó a un amigo suyo como desarrollador.

Registramos Very Local Trip en Singapur en 2014 y conseguimos financiación de un fondo de capital riesgo singapurense, unos 6.725€. Tenía que traer al equipo a Bangkok, así que gastamos más de la mitad del dinero en traerles y alojarles durante los 3 meses que duraba el programa de aceleración.”

 

Ya con todo el equipo listo, empezaron a desarrollar la plataforma online.

“La idea inicial era construir un Airbnb pero para el turismo. Una plataforma enorme donde cualquiera pudiera ofrecer experiencias como locales, y que fuera accesible desde cualquier parte del mundo.

Aquí vi que había un problema claro, la confianza. No teníamos suficientes recursos para comprobar y asegurar la calidad de “amigos locales” alrededor del mundo.”

 

Tras 5 meses trabajando en el proyecto, los socios de Maxime abandonaron el proyecto.

“Después de unos meses trabajando juntos, nos dimos cuenta de que no teníamos las mismas prioridades y mentalidad emprendedora. Ellos dejaron el proyecto en febrero de 2015 y en abril de ese mismo año, relancé la plataforma empezando desde cero.

Esta vez empecé la plataforma centrándome en mi visión. Quería empezar por algo más pequeño para así poder asegurar la calidad de las experiencias y de los amigos locales. Esto era algo fundamental para mí.

No tenía ni idea de cómo programar. Me llevó 2 meses montar de nuevo la plataforma con Wix.”

 

Web Very Local Trip

 

Sin socios ni capital, Maxime tenía que pensar en el modo de empezar a hacer caja lo antes posible.

“Tuve mucha suerte en esta etapa. Me surgió la oportunidad de empezar a trabajar B2B (Negocio a Negocio) con una gran agencia de viajes francesa. Estaban muy interesados en el concepto.

Me di cuenta que desde el sector turístico, se está poniendo mucha atención en startups con ideas frescas e innovadoras.

El turista tradicional está cambiando. Cada vez más gente quiere encontrarse con experiencias únicas y no sólo las opciones y destinos más populares, por lo que muchos están dispuestos a pagar el precio que una experiencia exclusiva con gente local puede costar. Vi la gran oportunidad aquí.”

 

Maxime pivotó sobre la idea inicial, de una plataforma global pensada para B2C (Negocio a consumidor individual) a una plataforma más pequeña enfocada en el B2B, centrándose en la calidad y pensada para el segmento de turistas de alto poder adquisitivo.

“Casi el 80% de nuestras actividades giran en torno al B2B. Ahora que hemos encontrado el nicho de turistas de alto poder adquisitivo, nos podemos centrar más en la calidad, ya que los clientes están pagando por ello.”

 

Azul Indigo Sakon nakhon Very local trip

 

Tengo curiosidad sobre cómo va la colaboración con la gran agencia francesa tras haber trabajado ya durante un tiempo, así que le pregunté a Maxime sobre este tema.

“¡La colaboración está yendo genial! Estamos recibiendo reservas a 8 meses vista.

La ventaja de esta alianza es que ellos se centran en las peticiones de los clientes y gestión de las reservas, mientras que nosotros nos centramos en desarrollar más experiencias únicas.

 

Estos 3 últimos meses las cosas han ido muy bien y para este año esperamos una facturación de unos 240.000€.

A día de hoy estamos trabajando con más de 60 “amigos locales” de diferentes países de la región. Ellos son los encargados de hacer que las experiencias vividas sean lo primero que cuentes al volver de las vacaciones.”

 

Objetivo social de Very Local Trip

“El centrarse en turistas de alto poder adquisitivo tiene otra gran ventaja que aún no te he comentado. Nos podemos centrar en el turismo basado en experiencias en comunidades, les llevamos a zonas remotas de, por ejemplo Tailandia, que no tienen nada que ver con las zonas más típicas.

Esto es bueno para todas las partes ya que es turismo sostenible. La cantidad de viajeros es muy baja pero al ser turistas de alto poder adquisitivo, dejan una cantidad razonable de dinero que ayuda al desarrollo de estas comunidades remotas.”

 

Niña tailandesa pintando Very Local Trip

 

En Tailandia han empezado a trabajar con la organización tailandesa CCDKM.

“Una asociación local como CCDKM es el puente entre nosotros y las comunidades, están en contacto con ellos por lo que nos ayudan con la formación y podemos tener mejor información sobre que comunidades están dispuestas a entrar en el negocio del turismo.

No queremos llevar el turismo a lugares donde no estén dispuestos a recibirlo. Tiene que ser su decisión entrar en este negocio.”

 

Me resulta muy interesante el tema de la formación a las comunidades locales. Le pregunto a Maxime qué les enseñan en estos cursos.

“La formación es una parte fundamental de nuestros proyectos centrados en las comunidades. En muchos casos no saben cómo tratar a turistas, especialmente a los de alto poder adquisitivo. Les enseñamos a poner precios, cómo presentar su misma deliciosa comida pero de un modo más atractivo a los ojos de extranjeros y algunas cosas básicas en idiomas.

 

Comida amigos locales

 

Nos encontramos con algunos locales que no saben poner precios… Quieren cobrar de 5 a 10 dólares por un día completo de compañía personalizada. El valor que están aportando es mucho mayor que 5 dólares, tienen que aprender a valorar su tiempo y sus habilidades.

Esto es un gran problema en Tailandia. Algunas empresas sociales son demasiado “sociales” y poco “empresas”… Este modelo es totalmente insostenible.”

 

Maxime me mostró parte del material de formación que han usado para el proyecto de Buriram, en Isaan, una de las regiones más marginalizadas de Tailandia.

La guía es un PDF de 70 páginas que cubre todos los temas que aparecen en la imagen inferior y con un amplio elenco de ejemplos gráficos sobre cómo deben presentar la comida o las prendas artesanales que venden.

 

Indíce del manual formación CCDKM-Very Local Trip

 

“En proyectos sociales como éste, nosotros solo nos quedamos con un 15% del beneficio. Las organizaciones locales se quedan con otro 15% y el 70% es para la comunidad.”

 

¿Cómo se presenta el futuro de Very Local Trip?

“El principal objetivo es atraer a más clientes B2C a la plataforma, ahora que tenemos un flujo de dinero sostenible, para seguir creciendo negocio.

Empezamos con experiencias solo en Tailandia pero ya tenemos en Camboya, Vietnam, Laos y Japón. Además estamos desarrollando nuevas experiencias en Indonesia, Myanmar y Corea del Sur.

Sería muy interesante replicar la colaboración que tenemos con CCDKM en otros países y con otras asociaciones locales. Ya estamos en contacto con algunas.”

 

Anciana tailandesa Very Local Trip

 

¿Algún consejo para otros emprendedores?

Nunca temas cambiar el enfoque de tu startup. No tengas problemas en pivotar tantas veces como sea necesario hasta que te sientas a gusto con lo que estás haciendo. Si no crees en lo que haces, abandonarás tras los primeros obstáculos.

No tengas miedo de compartir tus ideas con otros. Tienes mucho más que ganar que lo que tienes que perder. Mucha gente tiene ideas, pero hay un gran paso de tener una idea a ejecutarla.

Y el último consejo pero tan importante como los anteriores es: ten en cuenta que las actitudes positivas atraen a gente positiva. Esto te ayudará a encontrar el socio adecuado.

 

Con estos consejos terminamos la entrevista. Me voy de la cafetería pensando en el impacto que, nosotros, occidentales, tenemos cuando viajamos en el Sudeste Asiático.

Después de algún tiempo viajando y viendo los efectos (tanto positivos como negativos) que tiene el turismo de masa en algunos lugares, me alegra ver cómo existen otros modelos turísticos que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de comunidades enteras, sin dejar de ser económicamente y medioambientalmente sostenibles.

 

 

¡Muchas gracias por todo Very Local Trip!

 

¡Esto es todo por esta semana! No te pierdas la startup de la semana que viene, ¡nos vamos a Malasia! Inscríbete aquí debajo si no te la quieres perder 😉

 

Sergio Molino

¡Eyyyy! Soy Sergio, un tipo de ventipico años, curioso, aventurero y amante de la innovación, nuevas ideas y, por supuesto, de Ambitious Tracks ;) Únete a nuestra aventura!

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