Koh Rong Sanloem – Mil excusas para quedarse un día más

Sin duda alguna mi lugar favorito de Camboya. Playas, selva, la pequeña aldea de M’Pai Bei con su gente encantadora y mucho, muchísimo buen rollo. La isla de Koh Rong Sanloem es uno de esos lugares en los que, sin importar cuánto tiempo lleves allí, siempre encontrarás una excusa para quedarte un día más.

 

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¿KOH RONG O KOH RONG SANLOEM?

Estas dos islas de nombre prácticamente idéntico están situadas una al lado de la otra en el suroeste de Camboya, lo que hace que pueda ser difícil elegir a cuál de ellas ir.

 

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Sin embargo, la diferencia es muy clara: Koh Rong, la isla de mayor tamaño y tal vez la más visitada, es el lugar predilecto de mochileros buscando vida nocturna y muuucha fiesta. Koh Rong Sanloem, en cambio, es una isla muchísimo más tranquila… Entonces, ¿qué es lo que la hace tan especial?

(Está claro que Koh Rong tiene mucho más que ofrecer aparte de fiesta. Sin embargo, ya no es lo que era. Rober y Lety de Mochileando por el Mundo nos cuentan en estos dos artículos el antes y el después de la isla.)

 

DESCUBRIENDO KOH RONG SANLOEM

map_koh_rong_sanloemEsta pequeña isla tiene básicamente una playa principal al este, Saracen Bay, donde están la mayoría de “resorts” y un puñado de playas más pequeñas repartidas alrededor de la isla, como M’Pai Bei al norte de la isla, o Sunset Beach y Lazy Beach al oeste. El resto de la isla es pura selva, sin apenas caminos que la atraviesen. [Clic en el mapa para ampliarlo].

 

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Por comodidad la mayoría de la gente suele quedarse en Saracen Bay, lo que en mi opinión, ¡es un gran error! Para mí, el verdadero motivo por el que esta isla es tan especial es… ¡M’Pai Bei! Situada al norte de Koh Rong Sanloem y aislada del resto, esta parte de la isla te atrapa, te llena de felicidad y hace que te olvides del resto del mundo.

 

M’PAI BEI

Disfrutar de las bonitas y tranquilas playas de agua cristalina, sentarse en una roca a ver el sol sumergirse en el agua, descubrir la diversa, colorida y abundante vida submarina buceando por el arrecife o explorar la apasionante selva debería ser suficiente para convencer a cualquiera de visitar esta isla maravillosa. Pero eso es solo un pequeña parte de su magia. ¡Tiene mucho más que ofrecer! 🙂

 

 

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La aldea

Ni la playa, ni los atardeceres, ni la vida submarina, ni la selva. La mejor parte de M’Pai Bei (y probablemente de Koh Rong Sanloem) es sin duda alguna su pequeña aldea. Casas de madera, niños jugando en la arena y dueños de pequeñas tiendas (sobre todo de verduras) y restaurantes extremadamente simpáticos y amables le dan a este lugar una atmósfera totalmente especial.

 

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Por suerte, esta parte de la isla no ha sido corrompida por el turismo en masa, por lo que sigue siendo bastante auténtica. Esto la convierte en una perfecta oportunidad para observar y aprender sobre la vida local de los Khmer (Khmer es el nombre de la principal grupo étnico de Camboya), ¡e incluso formar parte de ella!

 

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Yo tuve la gran fortuna de estar allí cuando una joven pareja de la aldea se estaba casando. ¡Qué grata sorpresa cuando nos invitaron a mí y al resto de turistas a celebrar la boda con ellos! ¡¡Sí, tuvimos muuuucha suerte!! Comilona, cerveza y bailoteo con los locales. ¡Brutal!

 

La boda Khmer

¿Curioso por saber cómo es una boda Khmer? La verdad es que esta cena/fiesta a la que fuimos invitados fue el último de una serie de eventos que habían empezado unos días antes. Lo que más me sorprendió fue que la pareja de recién casados, ¡no paró de trabajar en toda la noche! :O Dando la bienvenida a los invitados, sirviendo la comida, poniendo copas… Desde luego nadie podía poner en duda que estuvieran dando una fiesta para sus invitados. ¡Qué diferente de nuestras bodas occidentales!

Comer, beber y finalmente… ¡llegó la hora de bailar! La pista de baile era un tanto peculiar: una mesa con una planta en el medio y todo el mundo a bailar alrededor de ella. Probablemente no sea muy preciso decir que los movimientos de baile eran parecidos a los archiconocidos movimientos Hawaianos, pero eso es lo que me venía a la cabeza al esforzarme por imitarlos… ¡Espero que los Khmer me perdonen! :S

 

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LONGVEK HOSTEL

Normalmente no recomendaría un lugar específico para dormir, y si por alguna razón lo hiciera, seguro que no le daría el nombre a la sección. Así que la razón por la que lo estoy haciendo ahora es porque de verdad creo que el Longvek Hostel es más que un lugar donde dormir. Es una manera en sí misma de vivir Koh Rong Sanloem. Es muy probable que acabe olvidándome de la mayoría de lugares en los que he dormido durante mis viajes. NO DE ESTE.

 

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Entonces, ¿cuál es el secreto de este hostal de 5$ por noche? Pues bien, el secreto es que no es un hostal. Desde el momento que entras por la puerta, te conviertes en parte de una familia. Una familia donde cocinar juntos, comer juntos y conversar tomándose un café en la terraza son algunas de las actividades diarias más comunes. Ah, y más te vale levantarte temprano si no te quieres perder el pan casero hecho por Andrew (el dueño de este gran lugar). ¡Buenísimo! 🙂

Soy un chico bastante activo, por lo que normalmente no se me pasaría por la cabeza el pasarme unas cuantas horas del día sentado en la terraza de un hostal… Pues aquí sí lo hice. Disfrutar de la pacífica atmósfera, observar el día a día de los habitantes de la aldea, o jugar con unas niñitas que solían pasarse por allí cuando estaban aburridas simplemente no tiene precio.

 

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Es innegable que echo de menos esos días en el Longvek Hostel. Por suerte, siempre que quiero volver allí, basta que escuche la canción que hacía este lugar aún más especial: Skinny Love de Bon Iver. ¡Disfrútala!

 

SARACEN BAY, LAZY BEACH Y SUNSET BEACH

Si te sobra tiempo en Koh Rong Sanloem, puede ser una buena idea descubrir alguna de las demás playas de la isla, como Saracen Bay, Lazy Beach o Sunset Beach, que están conectadas entre sí por senderos que atraviesan la selva. No seas tan cabezota como yo y súbete en un barco-taxi cuando vayas desde o hacia M’Pai Bei, ¡ya que no hay ningún camino que conecte las playas!

 

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¿Por qué te digo que no seas tan cabezota como yo? ¡Ahí va la historia! El día que llegué a la isla me subí en el barco equivocado y acabé en Saracen Bay en vez de M’Pai Bei. No me apetecía pagar por un barco-taxi, y mirando el mapa cubrir andando los 5 km de distancia bordeando la costa no parecían gran cosa… Pues sí lo eran.

Al principio todo iba sobre ruedas, había que escalar alguna que otra roca pero nada del otro mundo. Sin embargo, a medida que avanzaba se iba poniendo más y más difícil… hasta que llegué al primer obstáculo, este bosque de raíces que podéis ver en la foto de abajo. Había más profundidad de la que parece, y nadar no era una opción ya que iba con la mochila, ordenador incluido…

 

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Pero el verdadero obstáculo estaba aún por llegar: cruzar dos riachuelos bastante profundos… sin la ayuda de ningún puente. En ese momento ya no había marcha atrás posible así que ahí me tenéis, haciendo equilibrios sobre una tubería que los cruzaba, intentando por todos los medios no caerme al agua…

Al fin, después de tres horas de aventura, conseguí llegar a mi destino, donde me dieron la fabulosa noticia de que en ese bosque… ¡había alguna que otra cobra! ¿¿¡¡Pero quéééé!!?? Pues eso, que mejor montarse en un barco-taxi. 😉

 

JUNGLE RAVE

Al principio del artículo escribí que Koh Rong era la isla perfecta para aquellos en busca de fiesta mientras que Koh Rong Sanloem era más tranquilita… bueno, eso no es del todo así. Todas las semanas hay una fiesta salvaje en la isla, la Jungle Rave. Llegar hasta allí es un poco cansado, pues hay que andar unos 30 minutos cuesta arriba desde Saracen Bay (la playa principal). El camino va adentrándose más y más en la selva, hasta que de repente, ¡pum!, allí estás, dándolo todo en un pequeño claro en medio de la selva.

Aunque en este pequeño claro llamado “Good Vibz Camp” también se hace la Full Moon Party cada mes, esta no tiene nada que ver con la archiconocida y petada de gente Full Moon Party tailandesa. En Tailandia se juntan miles de personas en la playa, mientras que las fiestas del “Good Vibz Camp” son mucho más “familiares”, con menos de 200 personas en ellas.

Una mezcla de extranjeros y locales pasan la noche disfrutando de la música psy-trance, los colores neón y la libertad que ofrece el estar perdido en una selva en medio de una isla 😉 . ¿Que estás cansado? Sin problema, a descansar en una de las hamacas del dormitorio al aire libre instalado al lado de la fiesta. ¡No me digas que no mola! Lo mejor es no pensar qué clase de animales pueden estar mirándote y simplemente… ¡difrutar!

Una vez sale el Sol, llega la hora de bajar. Si tienes suerte y eres lo suficientemente silencioso, quizás puedas encontrarte con algunos monos por el camino. O con otro tipo de animales… ¡Buena suerte!

 

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¿CÓMO LLEGAR A KOH RONG SANLOEM?

Desde la playa de Serendipity en Sihanoukville todas las mañanas salen ferries tanto hacia Koh Rong como hacia Koh Rong Sanloem. Hay dos tipos de ferries, el rápido (10$ por trayecto, menos de una hora de viaje) y el lento (5$ por trayecto, dos horas de viaje).

Si decides quedarte en M’Pai Bei, asegúrate que el ferry te deja allí y no te bajes en Saracen Bay. Si por lo que sea te bajas en Saracen Bay, busca un barco-taxi que te lleve a M’Pai Bei y no intentes llegar hasta allí caminando como hice yo.

Por cierto, no hay ningún servicio oficial de barcos-taxi. Así que cuando digo que busques un barco-taxi lo que realmente quiero decir es que busques a alguien que te pueda llevar en su propio barco. Unos 5$-10$ por persona deberían ser suficientes para convencerles. 😉

 

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Barco lento desde Koh Rong Sanloem a Sihanoukville

 


En fin, hemos llegado al final del artículo. Espero que te haya gustado y que algún día puedas vivirlo por ti mismo. Elijas la playa que elijas, seguro que te lo vas a pasar genial. Pero eso sí, por nada del mundo me perdería la oportunidad de formar parte del día a día de los habitantes de M’Pai Bei, aunque no haya ninguna boda Khmer en marcha. 😉

Ah, y si ya te está rondando por la cabeza la idea de visitar la isla, ¡no esperes más! Cuando yo estuve allí había más de un edificio en construcción, y ya sabes lo que eso puede conllevar… Por el momento, ¿qué te parece si lo compartimos con tus amigos? ¡Muchas gracias! 🙂

Borja Bonet

¡Buenas! Soy Borja, encantado de formar parte de este proyecto y poder compartir ideas y experiencias con vosotros. ¿Y tú, te apuntas? ¡Bienvenidos a Ambitious Tracks!

4 thoughts on “Koh Rong Sanloem – Mil excusas para quedarse un día más

  • Enero 6, 2017 at 3:53 pm
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    Wooooowwwww !!
    Súper ameno de leer y con una cantidad de información increíble un millón de gracias

    Reply
    • Enero 6, 2017 at 4:00 pm
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      Hola Susana! Gracias a ti por el comentario! Me alegro de que te guste y lo encuentres útil. Aunque la verdad es que se hace fácil escribir sobre esta maravillosa isla 🙂

      Reply
  • Enero 7, 2017 at 2:08 am
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    Gracias por la información!! Muy buen articulo, realmente me anima a conocer un poco más de Camboya!!

    Reply
    • Enero 7, 2017 at 7:48 am
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      Hola Andreina, muchas gracias! Desde luego vale mucho la pena conocer más sobre Camboya, un país con mucho que ofrecer y una gente encantadora. La verdad es que yo también tengo muchas ganas de volver y seguir conociéndolo más! 🙂

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