Brunéi – Un sultanato mágico

“País aburrido”, “no hay mucho que hacer allí”, “no vale la pena visitarlo”… Tristemente, estas son algunas de las opiniones que se encuentran con frecuencia en Internet cuando se busca información acerca de Brunéi. ¡Qué injusto! Con un poco de suerte, esto está a punto de cambiar. ¡Bienvenido al mágico país de Brunéi!

 

Mezquita Sultán Omar Ali Saifuddin al atardecer

 

Antes de nada, vamos a responder la pregunta que algunos probablemente tengáis en mente: “¡¿Brunéi?! ¿Dónde está Brunéi?” Mmm,  vamos a echarle un vistazo al mapa de debajo. ¿Ves esa gran isla que hay en el medio? ¡Esa es la isla de Borneo!

 

asia-borneo_es

 

Entonces, ¿Borneo y Brunéi son la misma cosa?  Bueno, no exactamente… Brunéi está en Borneo, sí, pero tan solo representa una pequeña porción de la isla. ¿Qué pasa con el resto? Pues que es territorio de Malasia e Indonesia. Una isla, tres países.

 

Mapa de Borneo y su división territorial

 

Ahora que está claro donde está Brunéi, ¡ha llegado la hora de descubrir su magia!

 

UN PAÍS CONSTRUIDO SOBRE EL AGUA

Kampong Ayer, también conocido como la Villa Acuática, es sin duda una de las atracciones turísticas más visitadas de Brunéi. Pero es mucho más que eso. Situada en Bandar Seri Begawan, la capital del país, es el reflejo de la historia del país. Durante cientos de años, relaciones comerciales con mercaderes extranjeros convirtieron Kampong Ayer en un importante puerto y área mercantil.

 

Vista panorámica de la Villa Acuática en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

Así que un antiguo puerto y área mercantil. No parece demasiado apasionante, ¿verdad? Bueno, digamos que este es más bien único.  Ya en el siglo XVI, visitantes occidentales bautizaron Kampong Ayer como “Venecia del Este”. No es para menos, ya que la que fuera centro administrativo y sede del gobierno durante el apogeo del Imperio de Brunéi (siglos XV y XVI, extendiendo su dominio por el norte de Borneo y el sur de Filipinas), ¡es la villa acuática más grande del mundo!

 

Villa Acuática en Bandar Seri Begawan, Brunéi, con edificios modernos al fondo

 

Miles de casas de madera construidas sobre altos pilares emergen del agua, dando la sensación de que están realmente flotando en el río. Una enorme red de puentes y plataformas es la encargada de conectar estas casas entre ellas, construyendo una verdadera ciudad. Fascinante, ¿no?

 

Puente en la Villa Acuática en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

¡Ah, no te pienses que hoy en día es una villa abandonada! Aunque a principios del siglo XX, gran parte de la actividad social y económica se trasladó a tierra firme, miles de personas viven aún en la Villa. Niños yendo y viniendo del colegio y adultos haciendo sus tareas domésticas dan buena fe de ello.

 

Niñas andando en la Villa Acuática en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

Comerciantes y mercados flotantes han sido poco a poco sustituidos por lanchas cubriendo el trayecto Villa Acuática – Tierra firme. Escuelas, clínicas, una estación de bomberos y otras modernas infraestructuras también se han ido construyendo.  Además, las casas “flotantes” están equipadas con electricidad, agua corriente, teléfono, etc. ¡Un lugar bastante guay para vivir, la verdad!

 

Casas modernas en la Villa Acuática en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

UN PAÍS CONSTRUIDO SOBRE LA RELIGIÓN

Brunéi es un Sultanato, y como tal es un país musulmán. De hecho, todo parece girar entorno a la religión y a la figura del Sultán. Imponentes mezquitas, museos y monumentos dedicados al Sultán son bastante fáciles de encontrar dando un paseo por el centro de Bandar Seri Begawan.

 

Entrada de la mezquita Sultán Omar Ali Saifuddin en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

La mezquita Sultán Omar Ali Saifuddin, llamada así en honor al padre del actual Sultán, es la mezquita más famosa del país. Esta alucinante construcción, con minaretes de mármol y cúpulas de oro, también cuenta con un lago artificial… ¡en el que hay un barco de piedra!

 

Mezquita Sultán Omar Ali Saifuddin Mosque y su lago en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

No solo vale la pena admirar su belleza desde todos los ángulos, sino también en diferentes momentos del día. Observar la mezquita al atardecer, mientras el cielo va cambiando de color, es algo que no tiene precio.

 

Mezquita Sultán Omar Ali Saifuddin Mosque y su barco de piedra al atardecer

 

Pero el verdadero momento mágico llega por la noche cuando la mezquita totalmente iluminada, unida al musical sonido de las oraciones te hace sentir como si estuvieras en un cuento de Las mil y unas noches 🙂

 

 

La mezquita Jame’Asr Hassanil Bolkiah, construída para conmemorar el 25 aniversario del reinado del actual Sultán, es la mezquita más grande del país. Bonitos jardines y una fuente complementan su enorme y lujoso interior. A ver si adivinas por qué la mezquita tiene 29 cúpulas de oro… ¿Algo relacionado con el Sután? ¡Bingo! El motivo es porque el actual Sultán es, ¡el 29º Sultán de Brunéi!

 

Entrada de la mezquita Jame’Asr Hassanil Bolkiah en Bandar Seri Begawan, Brunéi

 

Interior de la mezquita Jame’Asr Hassanil Bolkiah Mosque

 

Gran interior de la Mezquita Jame’Asr Hassanil Bolkiah Mosque

 

MÁS SOBRE EL SULTÁN DE BRUNÉI

¡Espera, aún hay más! La construcción de la mezquita no fue el único gran cambio que se produjo en la capital con motivo de las Bodas de Plata de la coronación del Sultán. Una asombrosa exhibición de la vida del Sultán puede puede visitarse permanentemente en Royal Regalia. La exhibición incluye fotos familiares, lujosos regalos de diferentes Jefes de Estado, tesoros nacionales, tronos, carruajes… ¡e incluso una representación a escala real del desfile del aniversario!

Nosotros tuvimos la suerte de visitar el país justo cuando otra celebración estaba teniendo lugar: el 70 cumpleaños de… sí, lo has adivinado, del Sultán (¿he mencionado ya que todo gira alrededor suyo?). Grandes carteles anunciando la celebración por todo el país, puestos de comida callejera, etc. ¡Genial!

 

Cartel del 70º cumpleaños del Sultán de Brunéi

 

Estoy hablando mucho sobre el Sultán, pero a todo esto… ¿quién es este tipo? Pues su nombre es Muda Hassanal Bolkiah, es uno de los hombres más ricos del mundo, y aquí lo tienes, poniéndole cara a este billete de 100 dólares de Brunéi. Simplemente añádele unos años.

 

Billete de 100 dólares de Brunéi

 

UN PAÍS VERDE

Hasta ahora he estado hablando mayormente de la capital Bandar Seri Begawan (en la cual viven la mitad de los 420.000 habitantes de Brunéi). Mezquitas, museos, villa acuática… ¿Qué hay del resto del país? Buenas noticias. Brunéi ha preservado la mayor parte de sus bosques, los cuales ocupan el 70% del territorio. Por tanto, el país es un paraíso verde lleno de vida salvaje, siendo los monos narigudos y los cocodrilos las principales estrellas.

¿Quieres escuchar una historia divertida? El primer día cuando llegamos a Brunéi, encontramos un misterioso huevo de tamaño mucho mayor del normal en el frigorífico de la casa que habíamos alquilado. Unos días más tarde nos enteramos de que… ¡era un huevo de cocodrilo! Resulta que el dueño de la casa era nada más y nada menos que un adiestrador de cocodrilos. ¡Cómo molaaaa!

Sinceramente, la verdad es que nosotros no nos adentramos en la selva… ¿Demasiado vagos? Jaja, ¡nooo! La verdad es que para cuando llegamos a Brunéi, llevábamos ya varios días metiéndonos por las selvas de Malasia. ¡Necesitábamos un descanso! Por supuesto, os hablaré de ello próximamente en otro artículo. 😉 Por el momento, podéis echarle un vistazo a la aventura que vivió Sharon. Al contrario que nosotros, ella sí se metió en la selva. ¡Qué buena pinta! (Historia en inglés)

 

UN PAÍS MULTICULTURAL

Relaciones comerciales con los chinos primero y con los europeos más tarde sin duda tuvieron una influencia importante en la cultura y costumbres de Brunéi. Además, al declive del Imperio de Brunéi le siguió un periodo de guerras al final del cual Brunéi pasó a ser un protectorado británico, situación que se mantuvo durante un siglo (desde 1888 a 1984). Es de suponer que la herencia que dejó ese periodo va más allá del hecho de que en Brunéi se conduzca por la izquierda. 😉

 

Conducción por la izquierda en Brunéi

 

Hoy en día, la mayoría de la población es de origen malayo, siendo el malayo la lengua oficial del Estado. La población de origen chino también es importante, representando un décimo de la población del país. A pesar de que el Islam es la religión oficial del país, y de que la mayoría de leyes del país están basadas en sus principios (desde el año 2014 se aplica la ley islámica de la Sharia), otras religiones como el Budismo y el Cristianismo también cuentan con un numeroso grupo de creyentes.

 

UN PAÍS RICO

El descubrimiento de grandes reservas de petróleo y gas natural durante el siglo XX ha sido un factor clave en el desarrollo de Brunéi durante las últimas décadas, llegándose a convertir en uno de los Estados más ricos del mundo (está entre los 5 primeros en cuanto a PIB por cápita en paridad de poder adquisitivo). Sus grandes reservas de petróleo, unidas a una política favorable, son las causantes de que el precio de la gasolina sea increíblemente barato.

 

Precio de la gasolina en Brunéi

 

Brunéi tiene el segundo Índice de Desarrollo Humano más elevado de Asia, solo por detrás de Singapur, por lo que se le considera un país desarrollado. La gran cantidad de bonitas viviendas unifamiliares aisladas que nos encontramos al cruzar el país son buena prueba de ello. Aun siendo un país rico y desarrollado, el coste de vida no es ni mucho menos tan alto como el de Singapur, aunque sí es más elevado que el de la mayoría de vecinos del sudeste asiático.

 

Bonitas casas unifamiliares independientes en Brunéi

 

¿UN PAÍS ABURRIDO?

Después de leer el artículo dudo de que sea posible que pienses que Brunéi es un lugar aburrido… ¡Oh, espera! Si lo que estás buscando son bares, discotecas o vida nocturna, ni se te pase por la cabeza ir allí, Brunéi es con toda seguridad el lugar más aburrido del mundo. No esperes poderte ir a tomar una copa por la noche, no vas a encontrar a nadie en la calle al caer la noche. ¡Ni siquiera turistas!

Satisfacer tu curiosidad sobre un país único y exótico, admirar la majestuosidad de sus construcciones, observar su gente y sus estilo de vida completamente diferente, disfrutar de sus bosques y su poco común vida salvaje y sentirse como en un cuento de Las mil y una noches suena mucho mejor que salir por la noche. Así que… un país aburrido… ¡¿EN SERIO?!


Compartiendo experiencias con otros viajeros, nos dimos cuenta de que afortunadamente hay más personas que no le hicieron caso a las malas opiniones, fueron a Brunéi igualmente, y se llevaron una grata sorpresa al encontrarse con un país tan interesante. ¡Estas opiniones positivas también tienen que estar en Internet!

Para aquellos que quieran algo más de información práctica sobre la capital de Brunéi, Bandar Seri Begawan, y sobretodo para los que os gusta viajar de mochileros, echadle un ojo a lo que nos cuentan Octavio, Montse y Álvaro de Un mundo para 3: ¡A disfrutar la ciudad!

¿Y tú, has estado en Brunéi? ¿Crees que es un país aburrido? Si no te quieres perder más destinos mágicos como éste, déjanos tu email aquí debajo y te avisamos del siguiente 🙂

 

Borja Bonet

¡Buenas! Soy Borja, encantado de formar parte de este proyecto y poder compartir ideas y experiencias con vosotros. ¿Y tú, te apuntas? ¡Bienvenidos a Ambitious Tracks!

2 thoughts on “Brunéi – Un sultanato mágico

  • Noviembre 8, 2016 at 10:48 am
    Permalink

    Plas Plas Plas!!!!
    Me ha encantado el articulo chicos!!, totalmente de acuerdo con vosotros, Brunei no es para nada aburrido y si lo es, lo es como cualquier otra parte del mundo. A todos los lugares hay que saberle buscar la chispa que seguro que la tiene. También se dice de Brunei que no es país para mochileros y nosotros lo visitamos de mochila e hicimos couchsurfing, así que todo es posible, también en Brunei!!
    Un saludo viajero!!!

    Montse!

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    • Noviembre 8, 2016 at 4:25 pm
      Permalink

      Muchas gracias Montse! Claro que sí, hay que disfrutar de lo que cada país tiene para ofrecer 🙂 Hacer Couchsurfing en Brunei tiene que haber sido una experiencia genial, gente muy agradable con una cultura y vida totalmente diferente que compartir!
      Otro saludo viajero para los 3!!

      Reply

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