AUARA. Tú bebes, otros beben. Startup de la semana

Era allá por septiembre, hacía calor en Madrid y yo andaba con el tiempo justo. Llegué un par de minutos tarde al portal del edificio donde tiene la sede AUARA y con los nervios de todo principiante que se embarca en nuevas aventuras. Después de estudiar años de ingeniería, esta vez, me tocaba hacer de periodista.

AUARA es la primera Startup de la semana en Ambitious Tracks, y probablemente por ello, la recuerde en el futuro con un cariño especial. Además de que tienen un proyecto increíble entre manos al que no le perderé la pista.

 
logo lema Auara
 

Entro en la sala que comparten con otras empresas, una de ellas una ONG. Conozco a parte del equipo y paso a la sala de reuniones donde, para que no se diga que en casa del herrero cuchillos de palo, me dan una botella de agua AUARA.

Allí conozco a Antonio (co-fundador, CEO y entrevistado) y me muestran un vídeo sobre qué es AUARA y su misión.

Pero… antes de entrar en materia: ¿Qué es AUARA? Para contextualizar el resto de la entrevista y en pocas palabras se puede decir que AUARA es una empresa social que vende agua mineral embotellada y que dedica sus beneficios a realizar proyectos que lleven agua a los que no la tienen.

Su eslogan es poderoso y muy acertado: TÚ BEBES, OTROS BEBEN.

 
Para los que queráis ir al grano sólo tenéis que clickar en los iconos de abajo.
 

Fundadores Startup     Idea Startup     Proceso Startup     Financiación Startup

Promoción Startup     Sostenibilidad Startup     Futuro Startup     8-consejos

 

¿Quién está detrás de AUARA?

No hay mejor forma de entender el alma de una startup que conociendo mejor a sus fundadores, así que aquí vamos.

 

Fundadores AUARA Antonio Espinosa Pablo Urbano Luis Sande
 

Pablo tiene 26 años y estudió ingeniería industrial en la Universidad Politécnica de Madrid.

Conoce a Antonio del colegio, desde que éste último llega a Madrid. Antonio a los 10 años había vivido en Bolivia y Brasil. Posteriormente estudia arquitectura, actividad que combina con varios proyectos de voluntariado en el extranjero.

Al mes de empezar, contactan con Luis, un amigo del padre de Antonio, para pedirle ayuda con el plan de negocio de AUARA. A sus 50 años y con una larga experiencia en el ámbito de la valoración de startups, decide acompañar y ayudar a estos jóvenes en este bonito y desafiante proyecto. En palabras de Antonio: “Luis vino a poner las canas al grupo :)”.


 

La idea y su porqué

Siempre es difícil encontrar la semilla a partir de la cual crece una startup, pero en este caso, parece que hay una primera experiencia que hace detonar todo el proceso.

Antonio estaba haciendo un voluntariado en Etiopía con la asociación Amigos de Silva, ayudando a construir un hospital en la región de Afar, una de las más castigadas del país. Allí fue consciente de forma directa de que el agua era la base de la mayoría de problemas que llegaban.

 
Afar Etiopía
 

“Que te llegue alguien con una pierna engangrenada que hay que amputar, porque no ha tenido agua limpia con la que limpiarse, hace que veas muchas cosas claras.”

Fue en este momento cuando vio que era necesario hacer algo con el tema del agua.

Ya con ese germen en la cabeza y en unas copas con los amigos, en las que se encontraba Pablo, comienzan a hablar del tema y acaban atando cabos. Pablo colaboraba en una empresa social, así que se les ocurre la idea de montar una empresa de este tipo.

 

¿Cuál podría ser el producto ofrecido? Tras varias vueltas lo ven claro: agua de aquí que financie allí.

Desde ese momento se ponen manos a la obra y empiezan a desarrollar el proyecto.

Se pasaron 2 meses dándole vueltas al nombre, hasta que pensaron en AUARA. A pesar de parecer un nombre inventado en español con una fonética parecida a la de agua, es un término que viene del Amariko (hablado en Etiopía) y que significa tormenta del desierto.

“En una tormenta de esas lo que más deseas en el mundo es agua y además la fonética ayudaba :)”.

A la pregunta del porqué de AUARA, Antonio me respondió de una forma que me hizo ver de un plumazo la magnitud del proyecto y lo lejos que iban a llegar.

“Si montara mi propia marca de bebidas como quien monta cualquier otra cosa para hacer pasta, lo hubiera dejado hace mucho tiempo. Nos ha llevado 2 años y medio el vender una botella. Hemos seguido y nos hemos matado por el fin que tiene esto, el fin social de todo esto. Es una misión humana, esto va a llegar a donde va a llegar”.

Acorde con esta misión, los fundadores decidieron en los inicios que no iban a cobrar ni un euro hasta que tuvieran un EBITDA positivo. Además tienen claro que no sólo hay que enfocarse en lo social, sino también en el cuidado del medio ambiente.

“Somos la primera empresa que producimos exclusivamente con plástico 100% reciclado. Nos gusta innovar, en sentido medioambiental y social, ambas cosas tienen que ir de la mano”.

 

Sobre el proceso, ¿cómo se monta todo esto?

Vamos a hacer este apartado algo más atractivo con esta infografía que tenéis aquí debajo.

Podéis ver algunos de los principales hitos (verde) y problemas (rojo) que ha tenido AUARA desde su creación.

Línea tiempo Auara Español

Y para los fans de los vídeos, aquí os dejo el último que ha sacado AUARA con un balance de 2016 y los hitos conseguidos.

 

 

Y el dinero… ¿de dónde viene?

Antes de salir a buscar financiación, la primera pregunta que se hicieron fue: ¿Qué tipo de entidad queremos ser? ¿Donamos una parte del beneficio o todo?

Finalmente decidieron que donaría todos los beneficios conseguidos, lo cual podría, a priori, lastrar el proceso de conseguir financiación.

La primera ronda, en Julio de 2015, fue la típica FFF (family, friends and fools). A cambio, dieron acciones con compromiso de recompra a un interés muy amistoso. Aquí consiguieron los primeros 50.000€.

En Noviembre de 2015 se presentaron a otra ronda de financiación, esta vez a través de una EAFI (Empresa de asesoramiento financiero).

“Les gustó el proyecto y decidieron presentárselo a los clientes. A pesar de ser un producto atípico, nos fue muy bien. Cada vez hay más gente interesada en hacer una inversión social de impacto.”

La financiación fue en forma de préstamo participativo a un interés del 8% (nada mal viendo el interés que les ofrecía el mercado, entre un 16 y 20%) y consiguen hacerse con 300.000€ de financiación.

“No queríamos que entrasen otros inversores y se diluyese el capital. Queremos controlar el fin social a largo plazo. Esperamos no tener que entrar en más rondas de financiación y mantenernos con la caja que vayamos generando.”

 

¿Cómo se promociona AUARA?

¿Cómo consiguen que este proyecto llegue cada vez a más y más gente? Su principal marketing, es mediante prensa y a nivel de contenido. Además cuentan con una importante presencia en redes sociales.

Aquí puedes conectar con ellos Facebook, Twitter, Youtube e Instagram.

“No pagamos por reportaje. A las radios y periódicos les interesa nuestra historia. En redes sociales estamos apostando por Facebook.”

Con respecto a captar puntos de venta finales aún se encuentran con ciertas limitaciones, pero no pierden el optimismo.

“Existe riesgo reputacional en España, y eso nos hace difícil seducir a empresas consolidadas y con una mentalidad más conservadora. Aun así es cuestión de tiempo. Tarde o temprano llegará, ya estamos en contactos con grandes superficies.”

También están vendiendo en bares y restaurantes con reputación para crear imagen de marca y seducir a las grandes superficies.  Para convencer a estos establecimientos han creado el sello “embajador Auara”, que es concedido a los lugares que han tenido un número estipulado de ventas.

 

Sello embajadores AUARA

 

“El tema de ser empresa social también ayuda a seducir a algunos restaurantes que se unen a la causa y que saben que sus clientes van a valorar un producto con un fin más allá del mero beneficio económico.”

Aun así la competencia en dura. Las grandes marcas tienen un precio que AUARA, a día de hoy, no puede igualar.

“Las estrategias de las grandes cerveceras es tener una marca de agua. Les dejan el agua muy barata para no tener que descontar en los productos estrella.

Esos bajos precios de 20 céntimos (€) hacen que muchos restauradores se echen para atrás cuando nosotros les ofrecemos agua a 45 céntimos la botella, ya que ellos tienen márgenes muy ajustados también.”

En Septiembre de 2016 el equipo de AUARA consiguió un hito fundamental. Empezaron a vender en los supermercados del Corte Inglés y en su tienda online. Siendo esta la primera gran superficie en la que estaban disponibles.

 

Auara web Corte Inglés

 

Más tarde, empezarían a vender online también en SLOW LOVE, la marca de Sara Carbonero.

 

AUARA Slow love Sara Carbonero
 

Sostenibilidad económica y medioambiental

Sin duda este equipo no piensa en pequeño, así que mi pregunta era obvia. ¿Habéis pensado ya en la expansión? Según cuenta Antonio, se plantean la exportación, pero solo en caso de países que no tengan agua.

“Somos conscientes que transportar agua tiene una huella medioambiental importante, por ello creemos y apostamos por el comercio de proximidad. Nos han pedido agua de Emiratos Árabes.

Nos planteamos exportar a países que no tengan agua, pero exportar a un país que tiene su propia agua no creemos que tenga sentido, ya que no es medioambientalmente sostenible.

Sí nos planteamos llevar la marca AUARA a otros países, pero con producción local y manantiales de allí.”

 

A mi pregunta de si han conseguido o pretenden conseguir algún descuento de otras empresas debido al fin social de la empresa, Antonio lo tenía claro.

“No conseguimos descuentos de ningún tipo, pero tampoco los queremos. Para la sostenibilidad de la empresa a largo plazo, no podemos trabajar subvencionados. Queremos que cada uno gane su dinero y así  garantizar la sostenibilidad futura de AUARA. Además la experiencia dice que cuando uno trabaja gratis, no trabaja igual, se tienen prioridades. Lo cual es comprensible.

Sí creemos que deberíamos tener beneficios fiscales.”

El tema social no es lo único que le quita el sueño a AUARA, también piensan, y mucho, en el tema medioambiental.

 “Para el 2020 tenemos que acabar con el plástico de las botellas. Ya hay empresas que están estudiando materiales biodegradables para realizar recipientes. Aún queda tiempo para que estas soluciones lleguen en masa al mercado pero estamos siguiendo varias líneas de investigación muy de cerca.”

 

Sobre el futuro y sus retos

“El reto es que la gente nos conozca y sepa lo que hacemos, el español es desconfiado por culpa de muchas de las barbaridades que han salido. Se entiende la desconfianza. Por eso estamos intentando ofrecer la máxima transparencia posible. Una de las medidas es el código QR que hay en cada botella y que lleva al proyecto al que se destinará los beneficios.

 

Parte trasera botella Auara

 

También hemos sido la primera empresa española en conseguir el certificado de Social Enterprise, que se encarga de certificar y auditar empresas sociales. Queremos dar transparencia y seguridad al consumidor”.

A pesar de tener una visión de largo plazo van paso a paso siguiendo los objetivos de cada mes.

“El agua es muy estacionaria, planeamos estancarnos en invierno y luego dar un subidón a partir de Marzo 2017. En Abril queremos sacar formatos nuevos y otros productos relacionados con el agua. Va a ser algo completamente nuevo en el mundo de la alimentación y hasta aquí puedo leer :)”

“Para 2020 queremos haber conseguido crear un impacto en la vida de 50.000 personas con una inversión de en torno a 2.5 millones de euros”.

 

Escuela Tamarou Benin Auara

 

Consejos a otros emprendedores

“Si tuviera que dar un consejo, especialmente a los emprendedores sociales, es que piensen en grande y sean ambiciosos. Hemos notado que el emprendedor social piensa en pequeño y a nivel local ya que no es fácil conseguir la financiación.

 No se intenta competir con las grandes marcas, a veces el tema del precio justo no es suficiente, el producto no es tan bueno y el precio es muy caro. Hay que buscar competir de tú a tú con las grandes multinacionales y con buenos productos. No por ser empresa social tienes que pensar en ser pequeño.”

Otro consejo del que me habla Antonio, o más bien una virtud a potenciar, es la paciencia.

“Ha habido muchos meses de caminar en el desierto… las cosas industriales llevan mucho tiempo y muchas veces te planteas tirar la toalla.

Pero es en pequeños momentos, como cuando llega una foto del primer pozo perforado en Benín, en los que te das cuenta del impacto de todo esto y por qué merece la pena seguir luchando”.

 

construcción pozo Tamarou Benín auara

 

Tras una hora y media, damos por concluida la entrevista. De camino a casa, una media hora andando, tuve tiempo para pensar varias cosas.

La primera fue: creo que he aprendido más de cómo funciona el mundo empresarial en esta entrevista que en un año de universidad.

Lo segundo que sentí fue un sentimiento de tranquilidad. Tranquilidad en el sentido de que siento que cada vez existe más gente que mira más allá de lo económico e intenta hacer de este mundo un lugar mejor para todos.

Y lo tercero fue un sentimiento de gratitud. Gratitud hacia el equipo de AUARA que con esta entrevista ha hecho que siga siendo optimista sobre lo que nos deparará el futuro.

¡Muchas gracias por todo AUARA!


Y esto es todo por hoy. Ahora tocará esperar a la semana que viene para descubrir más cosas sobre la siguiente STARTUP DE LA SEMANA, C21 BE BRAVE. Son ambiciosos y tienen las cosas muy claras. Quieren dejar huella. La entrevista no tiene ningún desperdicio, ¡os lo prometo! Si no te la quieres perder síguenos en nuestras redes sociales, o mejor, ¡suscríbete AQUÍ debajo!

¿Nos echas una mano compartiendo la entrevista con tus amigos para que este magnífico proyecto llegue a más gente? ¡Gracias de antemano y hasta pronto!

 

Sergio Molino

¡Eyyyy! Soy Sergio, un tipo de ventipico años, curioso, aventurero y amante de la innovación, nuevas ideas y, por supuesto, de Ambitious Tracks ;) Únete a nuestra aventura!

2 thoughts on “AUARA. Tú bebes, otros beben. Startup de la semana

  • Enero 19, 2017 at 6:36 pm
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    Muy buen post. Deberían aflorar más empresas con este modelo de negocia, empresas sociales que se preocupen por algo más que por su propio beneficio.

    Auguro un gran futuro para Aurara

    Saludos

    Reply
    • Enero 19, 2017 at 6:59 pm
      Permalink

      Muchas gracias Aep! Normalmente las empresas sociales no están tan “de moda” en el entorno start-up pero los chicos de Auara van por muy buen camino y estoy seguro que darán mucho que hablar en el futuro. Tienen las cosas muy claras y un equipo humano muy fuerte 🙂

      Gracias de nuevo y saludos!

      Reply

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