108JOB. Revolucionando el mercado laboral en Laos. Startup de la semana.

En una época en la que todas las ofertas de trabajo se publicaban offline, 108JOB tuvo la visión y el valor de enfrentarse al statu quo y lanzar una plataforma online. Hoy en día, se ha convertido en el portal de empleo líder en Laos y está cambiando las reglas de juego.

 

Logo 108JOB

 

Apuesto a que no sabes mucho sobre qué está pasando en el ecosistema startup de Laos. La verdad es que yo tampoco tenía mucha idea. Me planté en el país listo para disfrutar de sus maravillosas montañas, cascadas y cultura. ¿Pero, startups? ¡Tendría que investigar un poco primero!

Al cabo de un tiempo me encontré con este portal de empleo online. Nada del otro mundo, ¿quién no ha usado LinkedIn a estas alturas? Pero, un momento, ¿una plataforma online en Laos? En un país donde el Internet solo tiene un 20% de penetración, tal vez era mucho más innovador de lo que parecía.

Y sí, unos días después, allí estaba, en las oficinas de 108JOB en Vientián, sentado en frente de Keo, uno de los primeros visionarios y emprendedores de Internet en Laos.

¡Que empiece la revolución online!

 

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Conoce a Keo, el fundador de 108JOB

Keovisouk Dalasane, Keo, fundó 108JOB hace cinco años, en 2012:

Nací y crecí aquí, en Laos, hasta el instituto. Después me fui a estudiar a Tailandia cinco años. Volví, trabajé para el Gobierno casi dos años y me fui de nuevo. Esta vez estuve 6-7 años en Japón, estudiando (un Master en Economía Internacional por la Universidad de Waseda y un doctorado en Política Pública por el GRIPS) y trabajando.

Estuve trabajando allí tres años, en una agencia de marketing online. En ese tiempo, pasé un año en Shanghái a cargo de una subsidiaria y pude viajar a muchas ciudades del Sureste Asiático. Después de eso decidí que era el momento de volver a casa.

Durante el primer año en Laos, monté una pequeña empresa de consultoría TIC con unos amigos. Como pasa con muchas startups, primero quieres montar algo con tus amigos. Pero no funcionó. Amistad y negocios son dos conceptos diferentes. Después de un año lo dejamos y nos fuimos cada uno por su lado.”

 
Keovisouk Dalasane

 

La visión de dar el salto al mundo online

Tras la ruptura, Keo empezó a darle vueltas a qué hacer a continuación. Eso sí, si algo tenía claro era que su negocio estaría relacionado con internet.

Internet es una palabra clave para mí. Por mi propia experiencia en China y Japón, creo que hay una tendencia muy clara hacia el mundo online. Y en Laos, el número de usuarios no hace más que crecer. También es más barato empezar, no hace falta una gran inversión inicial, así que no hay grandes riesgos.

Así que empecé a pensar en ello. Cuando teníamos la consultora llevamos a cabo pequeñas actividades de contratación y me di cuenta de que los anuncios en los periódicos no funcionaban bien.

Hay un montón de oportunidades de trabajo disponibles en el mercado y un montón de gente buscando trabajo. ¿Cómo puede ser que no se ajusten bien? Empecé a recolectar periódicos de hasta 10 años atrás en la Biblioteca Nacional. Intentaba entender la esencia de los anuncios de empleo tanto en inglés como en español.

Entendimos que para hacerlo bien en el mundo de la contratación, teníamos que controlar los medios de comunicación en sí mismos. Así que decidimos empezar una revista de empleo.”

 

Me enseñó uno de los primeros números de 108JOB Magazine. Además de anuncios de empleo similares a los de los periódicos, había consejos y presentaciones de empresas.

 

Número 6 108JOB Magazine

 

“Al principio tuvimos que sobrevivir solo con la revista. La gente no estaba acostumbrada a informarse a través de páginas web. También pensamos que la revista nos daría mucha visibilidad. Ahora hemos alcanzado un punto en el que el negocio de la revista está descendiendo, pero el negocio online está creciendo, tal y como habíamos previsto.

 

Cuando comenzaron con el negocio, tenían que competir con los periódicos. Y eso no era tarea fácil:

“Los periódicos son diarios; nosotros, no. Y el anuncio de empleo puede pasarse de fecha muy rápido. Prometimos a nuestros clientes que aunque a su anuncio le faltara dos semanas para publicarse en la revista, el anuncio online sería publicado instantáneamente, incluso más rápido que en los periódicos.

Al principio del todo la plataforma online era gratuita, de modo que a cualquiera que pusiera un anuncio en la revista también se lo  publicábamos online. Hicimos eso durante seis meses. La revista nos permitió sobrevivir durante ese tiempo. Después, la gente empezó a ver el poder de internet.

Ahora solo cobramos a las empresas. Cada publicación de empleo cuesta 25 dólares a la semana. También les ofrecemos un servicio adicional para ayudar a gestionar las solicitudes. Y también pueden acceder a nuestra base de datos de CV.”

 

Me sorprendió ver que la mayoría de ofertas de empleo estaban en inglés. ¿Estarían dirigidas a talentos extranjeros?

“Muchas empresas esperan que sus empleados tengan un cierto nivel de inglés. Si no entiendes el anuncio, no hace falta ni que solicites el puesto.

En torno al 90% de las ofertas de trabajo anunciadas en nuestra web son solo para laosianos. Una razón es que las empresas no quieren tener contratados a demasiados extranjeros. Una segunda razón es que por ley, hay un sistema de cuotas, y solo el 25% de los empleados de una empresa pueden ser extranjeros.”

 

También le pregunté a Keo de dónde procedía el nombre:

108 significa ‘muchos’ en el idioma lao. Por tanto, 108JOB significa que en nuestra web puedes encontrar ‘muchos trabajos’. Y es muy corto y fácil de recordar. En cuanto al logo, es ‘108’ pero también puede leerse como ‘JOB’ (‘empleo’ en inglés).

Hace tres años cambiamos el nombre de la revista de ‘108JOB Magazine’ a ‘108 Magazine’. Esta es mi manera de hacer que la revista sobreviva. El número de anuncios de empleo está decreciendo, ya que la mayoría de ellos han pasado a internet. Este nuevo nombre nos permite hacer más cosas, como incluir restaurantes o coches nuevos, pasando a ser 108 estilos de vida urbana.”

 

108 Magazine

 

De revista y plataforma online gratuita a portal de empleo líder en Laos

Con casi 1 millón de visitas mensuales y unas 100 nuevas ofertas de empleo publicadas cada día, no hay ninguna duda de que su web a revolucionado el mercado laboral en el país. ¿Pero cómo llegaron hasta allí?

“La mayor dificultad al principio fue educar al mercado. Las empresas estaban acostumbradas a los periódicos, así que no les resultó fácil cambiarse. Por el lado de los demandantes de empleo fue más fácil. Cuando comenzamos esto, de repente todos empezaron a usar Facebook.”

 

En un país donde es mucho más común tener un Smartphone que un PC, Facebook ha sido su mejor aliado, como queda demostrado con sus 49.820 seguidores.

“El 70% del contenido es parecido al de la revista. Pero a veces son simplemente cosas divertidas, ya que se trata de Facebook, necesitas generar interés.”

 

Por supuesto, no todo consistía en tener una buena estrategia en Redes Sociales:

“Entramos en el mercado con el 30% del precio medio de una revista. Hace tres años hasta decidimos ofrecerla gratis. Nos asociamos con bancos, gasolineras y cualquier otro lugar en el que la gente tuviera que esperar, y la allí la repartíamos. Incluso ahora, mantener la revista es una manera de animar a la gente a que visiten el sitio web. Imprimimos alrededor de 4.000 copias a la semana.

Ahora que somos conocidos, también organizamos talleres de orientación profesional y elaboración de CV. Todas las semanas invitamos a unos 30 estudiantes y hablamos sobre cómo preparase para comenzar a buscar empleo.”

 

Me entro la curiosidad de saber  si la revista ya no era un negocio, sino una simple herramienta de promoción:

“No estamos perdiendo nada ahí. Estamos ganando dinero a partir de dos fuentes de anuncios: los anuncios comerciales, pero también los anuncios de empleo.

Además, hemos intentado reducir los costes al máximo. Muchas revistas anteriores a nosotros invirtieron mucho en la calidad del papel. El papel de la nuestra es solo lo suficientemente bueno como para que la gente pueda leerla.”

 

Además de educar a las personas, la parte tecnológica también ha supuesto un desafío:

No tenemos buenos talentos de TIC aquí. Es fácil lanzar un negocio TIC con funciones y características simples, pero cuando quieres añadir funciones más complejas, se requieren más habilidades técnicas. Necesitamos externalizar las TIC a otros países y pagar por ello.”

 

En cuanto a ese 20% de penetración que tiene internet, ¿fue otro desafío?

“Lo vemos como una oportunidad. Si vas a un país con un 80% de usuarios de internet, has llegado demasiado tarde. Creemos que Laos alcanzará el 50% muy pronto. En Vientián ya es alto, aquí ves a casi todos con un smartphone.

Actualmente, no hay muchas oportunidades de negocio fuera de Vientián, pero creo que esto cambiará. Ahora vamos a lanzar un nuevo producto dirigido a la gente de fuera de Vientián que usan teléfonos móviles, pero no saben usar el navegador, solo Whatsapp y Facebook.

Es algo parecido a lo que están haciendo algunas nuevas aplicaciones de empleo en Europa, como Job Today, Job & Talent o Corner Job.

 

Y en cuanto al capital incial, ¿de dónde vino?

“Fui yo solo, mucho bootstrapping al principio. Creo que empecé con unos 10.000 dólares. Necesitábamos algo de dinero inicial para pagar a la imprenta. No tuve salario durante los primeros 6 meses, solo lo suficiente para mantener a mis empleados. El segundo año ya conseguí cubrir los gastos operativos, y hemos estado creciendo desde entonces.

Algo bueno de la revista era que cuando podíamos vender el anuncio, normalmente el cliente estaba dispuesto a pagar por adelantado. Otra cosa que nos ayudó fue el negociar con la imprenta y convencerles para permitirnos pagar después de tres ediciones.

Oficina 108JOB

 

El ecosistema startup de Laos

Antes de continuar con la entrevista, tengo una noticia que dar. ¡La semana que viene entrevistaremos a Foxpress, una startup de Laos que ofrece un servicio de entrega rápida a través de internet!

Aquí viene lo gracioso. ¿Adivinas quién es uno de los cofundadores? ¡Exactamente, Keo!

“La gente me conoció gracias a 108JOB, pero ahora también intento ayudar a  nuevas startups. En el caso de Foxpress, no estoy metido en la operativa del día a día, solo en la planificación a alto nivel y en la estrategia.

Queremos hacer lo mismo que la alemana Rocket Internet está haciendo (llevar modelos de negocio online de probado éxito a mercados emergentes). Quizás no tengamos tanto dinero y talento, pero entendemos que aquí hay oportunidades. Nuestro trabajo es buscar más y más cofundadores.

Los peces gordos no vendrán a Laos tan pronto. Si vemos algo, podemos ser los primeros o segundos en salir al mercado”.

 

Precisamente esta es la razón por la que no le tiene miedo a las grandes plataformas como LinkedIn:

“Al principio creíamos que podrían ser competencia, pero ya no. El mercado de Laos no es lo suficientemente grande como para atraer a los grandes. Solo somos 7 millones de habitantes.  Así que si vienen, vendrán solo al final. Eso nos da la oportunidad de montar nuestras propias cosas.”

 

Intenté aprender más sobre este incipiente ecosistema sin inversores ángel, incubadoras o aceleradoras:

Google Developer Group organiza  un gran evento una vez al año, y tenemos uno o dos Startup Weekends al año organizados por Toh Lao, un espacio de trabajo compartido.

Las startups de Laos aún no tienen presencia en grandes eventos (como el Techcrunch). Probablemente se deba a problemas con el inglés. Lo cierto es que tenemos gente con muy buen inglés, pero no suelen estar interesados en las startups.”

 

Había leído que la Red de Inversores Ángel del Mekong visitó Laos el año pasado y que no les convenció el invertir en el país:

“Creo que es muy pronto para ellos. Pero está bien que viniesen, ya que pudimos entender mejor dónde están nuestros problemas y oportunidades.  Además, pudimos hacer algunos contactos.

Laos es demasiado pequeño como para invitar a inversores internacionales al principio. Es probable que necesitemos montar nuestra propia Red de Inversores Ángel para respaldar a nuestras startups. Al menos 5 o 6  ya hemos empezado a meter dinero en nuevas startups. Unos pocos miles de dólares. Eso debería ser suficiente para empezar algo.

Lo que nos falta aquí no es la idea, sino la ejecución. Cuando entrevistamos a gente y les preguntamos si están dispuestos a dedicar su vida a ese negocio, no vemos suficiente pasión. Cada día piensan algo diferente. Eso no es lo suficientemente convincente como para que los Inversores Ángeles metan dinero.”

 

También le pregunté por la situación legal y política para fundar startups en Laos:

“No hay ningún trato especial para startups, pero tampoco nada que nos impida montarlas. Llegado el caso, startups muy innovadoras y rompedoras como las FinTech pueden tener problemas de acceso al mercado, ya que chocarían con el sistema actual.

Para un extranjero, puede ser difícil empezar sin un socio local. Legalmente, hay restricciones para ciertos negocios, como los medios de comunicación, que no permiten a extranjeros poseer el 100% (aunque es posible tener más del 50%). Además, podrían tener problemas culturales al tratar con los empleados.”

 

Por supuesto, ¡no podía irme sin preguntarle a Keo sobre el mercado laboral!

No es muy difícil encontrar trabajo. El país está creciendo  y muchas grandes empresas están abriendo subsidiarias. Si sabes inglés, tus posibilidades son mucho más altas. También ayuda el tener conocimientos básicos de informática, como saber usar internet y Microsoft Office.

El salario de un recién graduado es unos 150$. Está aumentando, cuando fundé la empresa un recién graduado se llevaba unos 110$ o 120$.

Históricamente, el mayor sector era la minería, pero se va a acabar muy pronto porque nos estamos quedando sin recursos naturales. Hoy en día, el sector más popular es la banca.  Hace unos años abrieron muchos bancos, y recientemente cada vez hay más servicios financieros como el leasing o los seguros.

Creo que el sector bancario se saturará en unos años. El sector logístico probablemente se desarrolle, ya que hay mucha infraestructura por construir. Por ejemplo, la red de ferrocarril chino se está extendiendo a Laos, y el Gobierno anunció un concurso para construir una autopista de 500km de Vientián a Pakse. También hay grandes oportunidades en el sector del turismo.”

 

Planes futuros de diversificación

“Sabemos que no podemos competir con los grandes en cuanto a inversión en TIC. Pero lo que sí conocemos muy bien es el mercado local. Con los contactos que ya tenemos, estamos intentando diversificarnos a otros servicios de Recursos Humanos, como gestión de personal y de nóminas. Ahora que tenemos nuestra base de clientes, podemos ir y preguntarle a cada uno de ellos qué es lo que quieren.

Hay dos caminos posibles para expandirnos. Uno es el mercado doméstico. El número de usuarios de internet aún está creciendo, y tenemos que ir a otras regiones además de Vientián, como Luang Prabang, una ciudad con mucho turismo. Tenemos que estar presentes allí, quizás con un servicio diferente.

Al mismo tiempo, con la experiencia que tenemos podemos ir a Camboya o incluso a Myanmar. Para entrar en Vietnam ya sería demasiado tarde.

Estuvimos en Myanmar, el país está creciendo muy rápido pero la competencia es brutal. Aunque puede ser difícil para nosotros encontrar socios, ya que no esperan que inversores de Laos tengan mucho capital para invertir, tengo algunos amigos allí que están interesados en explorar el negocio del empleo.”

 

No un consejo, sino tres

“Algunas personas tienen miedo de empezar, no quieren salir de su zona de confort. Muchos conocidos míos dicen que quieren hacerlo, pero nunca empiezan. Pero al mismo tiempo, siempre digo que es mejor trabajar unos años antes de empezar tu propio negocio, especialmente en Laos. Quizás no tantos años como yo, pero creo que es bueno para aprender cómo funciona una empresa. Este es mi primer consejo.

El segundo es que muchas personas, al empezar un negocio, no le dan la suficiente importancia a identificar el problema. Se meten directamente al mercado, sin analizar y estudiarlo previamente, y fracasan. No digo que no vayas a fracasar si lo haces, pero si vas a fracasar, al menos deberías hacerlo una vez eres consciente de los riesgos.

Por otra parte está el tema del capital. Mucha gente cree que necesita ganar 100.000$ a través de algún Startup Weekend o similar para empezar un negocio. No es una buena mentalidad. Empieza con lo que tengas, y ya crecerás más adelante.”

 

5 años 108JOB

 

¡Gracias Keo por enseñarnos tanto sobre 108JOB y el ecosistema de Laos! ¡Mucha suerte y a seguir creciendo!

 

Borja y Keo Ambitious Tracks


Espero que te haya gustado la entrevista tanto como a mí. La próxima semana seguimos en Laos, así que si quieres seguir aprendiendo sobre este país, déjanos tu e-mail aquí debajo!

 

Borja Bonet

¡Buenas! Soy Borja, encantado de formar parte de este proyecto y poder compartir ideas y experiencias con vosotros. ¿Y tú, te apuntas? ¡Bienvenidos a Ambitious Tracks!

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